Nainamo naar Tofino: mooiste stops op Vancouver Island

Vancouver Island in Canada is een plaats vol prachtige natuur en mooie bezienswaardigheden. De mooiste route om te maken op dit eiland is die van Nainamo naar Tofino. Onderweg kom je langs uitgestrekte bossen vol met wildlife, ongerepte kustlijnen en ervaar je de relaxte sfeer die op het eiland heerst. Rondom Vancouver Island heb je ook ontzettend veel kans om walvissen en orka’s te zien. Wat ons betreft mag je Vancouver Island dan ook absoluut niet overslaan tijdens een rondreis in Canada!  Hier lees je wat de mooiste stops zijn op dit prachtige eiland waarbij je van Nainamo naar Tofino rijdt.

Waar ligt Vancouver Island?

Vancouver Island is gelegen voor de zuidwestkust van Canada en behoort tot de staat British Colombia. Het eiland is even groot als België en er is dus heel wat te zien! Wij woonden er zelf 3 maanden en hebben ons hart helemaal verloren aan dit stukje Canada.

Vancouver Island bereik je op twee manieren: met het vliegtuig of met de ferry. Vanaf Vancouver of Calgary, waar je een internationale luchthaven hebt, kun je verder vliegen op de stad Victoria op Vancouver Island. Een tweede optie, wat wij zelf deden, is om de autoferry te nemen vanaf Vancouver (Horsehoe Bay) tot aan Nainamo (Departure Bay). De ferry vaart meerdere keren per dag en de tocht duurt 1u40min. Boek deze wel op tijd om zeker te zijn van een plaatsje!

nainamo naar tofino vancouver island
  • Save
kustlijn vancouver island
  • Save

Hoe te bereizen

De makkelijkste manier om Vancouver Island te ontdekken is met de auto of camper. Indien je een rondreis maakt in Canada zul je beginnen of eindigen in Vancouver. Daar kun je een auto huren om daarna de ferry te nemen tot in Nainamo op Vancouver Island. Land je op de stad Victoria dan kun je ook daar een auto huren om het eiland te verkennen. De route van Nainamo naar Tofino is 207 km lang en de totale rijtijd zonder stoppen bedraagt ongeveer 3 uur.

REISTIP: Van mei tot oktober kun je het publieke transport nemen, de Vancouver Island Connector. Deze bus rijdt van Nainamo naar Tofino, maar maakt wel maar een beperkt aantal stops.

rondreis Vancouver Island
  • Save

De mooiste stops van Nainamo naar Tofino

Tijd om dit prachtige stukje Canada te ontdekken! Deze route van 207 km brengt je over de Highway 4 van het ene deel van Vancouver Island naar het andere deel en is prachtig om te rijden. Je begint en eindigt in Nainamo waar je de ferry terug neemt naar het vasteland. Je kunt deze route prima doen op 2 of 3 dagen waarbij je overnacht in het stadje Tofino. We raden je aan om de verschillende stops te verdelen over de heen- en terugweg. Heb je wat meer tijd, raden we je aan om Victoria aan je route toe te voegen. Ook vanaf hier kan je de autoferry terug richting Vancouver nemen.

1) Little Mountain Lookout

Eenmaal aangekomen in Nainamo rij je direct verder naar de eerste stop: Little Mountain Lookout! Hier krijg je direct een goede indruk van de prachtige natuur die Vancouver Island te bieden heeft. Je kunt je auto beneden laten staan en de 4,2 km tot boven wandelen of helemaal tot aan de top rijden. Daar heb je verschillende uitkijkpunten op de richel waarbij je op een heldere dag tot ver over het eiland kunt kijken. Een mooie plaats om je dag te starten!

little mountain lookout vancouver island
  • Save
little mountain lookout vancouver island drone
  • Save

2) Goats on the Roof & Old Country Market

Je leest het goed, maar deze stop omvat geiten op het dak! De Old Country Market is een gezellige overdekte markt waar je allerlei lokale producten kunt kopen. Probeer zeker de gerookte Sockeye zalm! Je hebt er ook een restaurant waar je iets kunt eten. Zit dan zeker buiten, waar je de geiten over het dak kunt zien lopen. Het dak is bezaaid met gras, en de eigenaars besloten er geiten op te zetten zodat het gras niet begint te overwoekeren. Nu is ‘Goats on the Roof’ een waar icoon op Vancouver Island!

goats on the roof canada
  • Save
old country market canada
  • Save

3) Little Qualiqum Falls

De volgende stop op je route van Nainamo naar Tofino zijn de Little Qualicum Falls. En ondanks de naam zijn deze watervallen zeker de moeite om te zien! De Little Qualiqum Falls storten in een met mos begroeide kloof waarbij het water een prachtige turquoise kleur heeft.  Een rotsachtig wandelpad van 2,9 km brengt je langs van de lagere naar de hogere watervallen en terug waarbij je steeds een geweldig uitzicht hebt op het kolkende water in de kloof.

little qualiqum falls vancouver island
  • Save
little qualiqum falls canada
  • Save

4) Cameron Lake

Net voorbij Little Qualiqum Falls kom je bij het uitgestrekte Cameron Lake. Omringd door de vele dennebomen en groene heuvels van Vancouver Island is dit een leuke stop om te picknicken. De beste plaats langs het meer hiervoor is de Beaufort Picnic Site, vlak aan het water en met veel schaduw. Op een warme zomerdag kun je hier een verfrissende duik maken in het kristalheldere water!

cameron lake vancouver island
  • Save

5) Cathedral Grove

Cathedral Grove ligt in het MacMillan Provincial Park en was onze favoriete stop tijdens onze reis van Nainamo naar Tofino!  De snelweg gaat vlak door dit gebied, en je kunt hier zowel op de heen- als terugweg een stop maken. Hier vind je de grootste en oudste bomen in heel Canada. Vooral de Douglas Fir is erg impressionant om te zien, waarbij de grootste in Cathedral Grove maar liefst 76 meter is! Je kunt door de bomen wandelen over een kleine lus van 1 km. Neem hier zeker de tijd voor, want het is echt prachtig!

cathedral grove vancouver island
  • Save
cathedral grove
  • Save

6) Port Alberni

Dit kleine havenstadje is het laatste stadje dat je tegenkomt voor je verder rijdt richting Tofino. Hier kun je dus nog een laatste keer tanken of wat eten gaan halen. Port Alberni staat bekend als de ‘zalm hoofdstad’ van de wereld, dus als er iets is dat je hier moet proberen is het wel gerookte zalm!  Verder kun je vanaf hier een kijkje gaan nemen naar het fotogenieke ‘Hole in the Wall’. Een korte wandeling van 2 km heen- en terug brengt je naar een ovalen gat in een rots waardoor een waterval stroomt.

7) Wally Creek

Deze stop langs de snelweg geeft een mooi zicht op het ruwe landschap van Vancouver Island. De rivier baant zich een weg over de vele rotsblokken terwijl je op de achtergrond het bergachtige landschap ziet vol met dennenbomen. Een leuke stop om wat foto’s te maken, en met wat geluk zie je zelf een zwarte beer langs de rivier! Aan de rechterkant van de weg kun je je makkelijk parkeren, dus deze stop maak je best als je richting Tofino rijdt.

wally creek
  • Save
vancouver island route
  • Save

8) Thornton Creek Hatchery

Ben je in Canada en wil je dolgraag beren zien? Dan is dit waar je moet zijn! We werden getipt door een local om een kijkje te gaan nemen bij Thornton Creek Hatchery. Dit is een zalmkwekerij aan de rivier, en waar zalm is zijn beren! Je kunt langs een houten pad op veilige afstand langs de rivier wandelen en oever afspeuren naar een zwarte beer. De toegang is gratis, maar het wordt wel op prijs gesteld als je een kleine donatie achterlaat voor deze non-profit organisatie. Verder geven ze je met plezier ook meer uitleg over het kweken van zalm.

beren in Canada
  • Save
Vancouver Island pier
  • Save

9) Ucluelet

Voor je Tofino bereikt is het interessant om even om te rijden richting het stadje Ucluelet. Hier vind je namelijk de Wild Pacific Trail, een 8 km lang wandelpad langs de ruwe kustlijn van Vancouver Island. Onderweg heb je steeds een adembenemend uitzicht over de Stille Oceaan. Heb je minder tijd, dan kun je de 2,6 km lange Lighthouse Loop wandelen wat een deel is van de Wild Pacific Trail. Verder heb je in Ucluelet enkele leuke eettentjes zoals Heartwoord Kitchen en Yayu Cafe. Ben je hier op een zondag, dan kun je ook een kijkje gaan nemen op Ucluelet Sunday Market waar lokale kunstenaars hun producten verkopen.

REISTIP: Ucluelet ligt op slechts 40 minuten rijden van Tofino en heeft vaak betaalbaardere accommodaties. Wij verbleven in het award-winnende boetiekhotel The Francis Boutique Inn en kunnen dit zeker aanraden!

lighthouse loop ucluelet
  • Save
wild pacific trail vancouver island
  • Save

10) Rainforest Hiking Trail (Pacific Rim National Park)

De Rainforest Hiking Trail ligt halverwege Ucluelet en Tofino en is iets dat je niet mag overslaan wanneer je hier bent! Deze makkelijke en mooie wandeling neemt je mee door het groene, weelderige regenwoud op Vancouver Island. Er zijn twee lussen, genaamd A en B, die je kunt volgen langs beide kanten van de snelweg. Beide paden zijn 1 à 2 km lang en zijn over een goed onderhouden boardwalk. Nog niet uitgewandeld? Doe dan zeker ook de Ancient Cedars Trail nabij Ucluelet.

rainforest trail vancouver island
  • Save
pacific rim national park canada
  • Save

De Rainforest Hiking Trail ligt in het Pacific Rim National Park. Net zoals voor alle nationale parken in Canada heb je hiervoor een geldige Parks Canada Pass nodig. Wanneer je een rondreis maakt door Canada, kun je een online of ter plaatse kopen per voertuig.

11) Long Beach

Long Beach is, niet verrassend, met zijn 16 km het langste strand in het Pacific Rim National Park. Ook dit is zeker een stop waard tijdens je rit van Nainamo naar Tofino! Ga wandelen over het strand en bewonder de vele surfers die de ruwe golven trotsteren van de Stille Oceaan. Tofino en omgeving staat bekend om zijn relaxte sfeer met surfers die traag de dag doorkomen, en dat voel je hier zeker en vast. Een ander strand dat je nog kunt bezoeken is Cox Bay, waar je via een korte wandeling naar een hoger gelegen uitzichtpunt (Cox Bay Lookout) kunt wandelen.

surfen vancouver island
  • Save
long beach vancouver island
  • Save

12) Tofino

Tofino is de eindbestemming van deze reisroute! Kuier door dit gezellige surfersstadje en snuister in de vele gezellige boetiekjes. Of ga mee met een walvissentour! Vancouver Island en Tofino zijn namelijk een van de beste plaatsen in Canada om walvissen maar ook orka’s, zeeotters en zeehonden te spotten. Tussen mei en november passeert hier de grote walvismigratie en heb je erg veel kans om ze te zien! Tot slot mag je Tofino niet verlaten zonder een van de beroemde taco’s te hebben geproefd bij Tacofino!

tofino vancouver island
  • Save
walvissen canada
  • Save

Waar verblijven op Vancouver Island

Deze reisroute begint en eindigt in Nainamo. Afhankelijk van wanneer je de ferry neemt, kan het handig zijn hier een nacht te spenderen. Bij Buccaneer Inn of Coast Bastion Hotel kun je alvast goed uitrusten voor je aan deze geweldige trip begint!

In Tofino heb je tal van geweldige accommodaties met zicht op zee. De Middle Beach Lodge, Pacific Sands Beach Resort en Long Beach Lodge Resort zijn enkele die alleen maar zullen bijdragen aan je ervaring op Vancouver Island! Of verblijf in het nabijgelegen stadje Ucluelet. Hier vind je vaak betaalbaardere accommodaties zoals The Francis Boutique Inn of Liahona Guest House.

francis boutique inn vancouver island
  • Save
  • Save

Beste reistijd

Vancouver Island is een van de warmste plaatsen in Canada en heeft een milder klimaat dan Banff of Jasper. De beste reistijd voor Vancouver Island is van maart tot en met oktober met warme en zonnige zomers. Vanaf mei is het ook walvissenseizoen, dus idealiter ben je hier dan! Vanaf oktober gaan veel restaurants en boetiekjes dicht voor de winter en is er in en rond Tofino niet zoveel meer te doen.

  • Save

Heb je nog vragen over reizen naar Canada? Laat het ons weten in een reactie hieronder! Op zoek naar meer informatie over je volgende reis? Aarzel niet om ons te contacteren of stuur een mailtje naar snoezelsontheroad@gmail.com

Wist je dat...

Wanneer je een aankoop doet via onze links, ontvangen wij een kleine vergoeding. Wat jij betaalt blijft hetzelfde, en je steunt er ons nog eens mee ook. Een win-win voor iedereen!

Vluchten

Boek hier voordelig via Skyscanner

Hotels

Boek hier voordelig via Booking.com

Activiteiten

Boek hier voordelig via Getyourguide

Steun ons met koffie

Steun ons met een virtueel kopje koffie

  • Save

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *