lake moraine banff national park

Wat te doen in Banff National Park: 15 leukste activiteiten en tips

In het hart van de Canadese Rockies vind je één van de mooiste plaatsen op aarde: Banff National Park. Uitgestrekte bossen, zover als het oog reikt, worden afgewisseld met sneeuw bedekte bergen en turquoise gletsjermeren. Hier vind je iconische landschappen zoals het wereldberoemde Lake Moraine en Peyto Lake. Met een groot aanbod aan wandelpaden en activiteiten is Banff ideaal voor iedereen die graag in de natuur is.  En met wat geluk spot je één van de vele beren of elanden die het nationaal park rijk is. Banff kan dan ook niet ontbreken tijdens jouw rondreis in Canada! In dit artikel vind je leukste activiteiten en tips voor een bezoek aan Banff National Park.

15 x doen in Banff National Park

Banff National Park is het eerste nationale park van Canada en dateert al sinds 1885. Ondertussen is het een van de meeste bezochte plaatsen in Canada en staat het park op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Er is heel wat te doen in Banff National Park, en daarom raden we aan hier minstens 3 nachten te verblijven om ten volle te kunnen genieten van de prachtige natuur rondom Banff.

Om Banff National Park (en de andere nationale parken in Canada) te bezoeken, heb je verplicht een Parks Canada Pass nodig. Indien je net als ons gaat rondreizen in Canada, koop je best een Discovery Pass. Wanneer je richting Banff rijdt zal je op de autosnelweg langs tolhuisjes rijden waar je dit kan kopen. De tolhuisjes zijn open tot ongeveer zonsondergang en je kan ze niet missen. Een Discovery Pass kan je kopen per voertuig, kost $151,25 of ongeveer €102, en is één jaar geldig na aankoop. Nadien ben je klaar om het park te ontdekken, waarbij je de volgende 15 activiteiten om te doen in Banff National Park zeker niet mag missen!

doen in Banff National Park
  • Save

1) Zonsopgang aan Lake Moraine

Een van de hoogtepunten om te doen in Banff National Park is Lake Moraine bezoeken, en als het kan bij zonsopgang! Dit is het populairste meer van Canada en kan niet ontbreken tijdens jouw reis. Omringd door besneeuwde bergtoppen die weerspiegelen in het felblauwe water is dit misschien wel een van de mooiste plaatsen waar we ooit zijn geweest!  Vanaf Lake Moraine vertrekken verschillende wandelingen. De makkelijke wandeling ‘Lakeshore Path’ brengt je in ongeveer 45 minuten heen en terug langs het meer en is ideaal om te genieten van de prachtige berglandschappen rondom.

Sinds 2023 kan je het meer enkel nog bereiken met een shuttle of georganiseerde tour (zelf rijden is niet meer toegestaan). Boek daarom tijdig je shuttle via de officiële website van Parks Canada. Deze shuttle rijdt dagelijks van begin juni tot begin oktober en kost $8 per persoon. Handig is ook dat in deze prijs een shuttle is inbegrepen die je van of naar Lake Louise brengt.

  • Save
  • Save

2) Kanoën op Lake Louise

Net zoals Lake Moraine kan Lake Louise niet ontbreken tijdens een reis naar Canada! Huur een kano bij het Fairmont Château en peddel over het turquoise water van Lake Louise met uitzicht op de bergen en gletsjers rondom. Of wandel een van de vele trails rondom het meer. Er zijn verschillende wandelingen voor elk niveau, maar onze favoriet was de ‘Plain of the Six Glaciers’-trail. Deze wandeling van 14,6 km in totaal brengt je langs het meer helemaal naar de omliggende bergketen, waarbij je een steeds beter uitzicht hebt over Lake Louise. Het leuke aan deze wandeling is dat het je langs een theehuis brengt dat in 1927 werd gebouwd en nog steeds zonder elektriciteit heerlijke thee, soep of taart serveert! Een leuk alternatief is de wandeling van 3,5 km (one-way) naar Lake Agnes Teahouse.

  • Save
  • Save

3) Ontdek de watervallen in Johnston Canyon

Op 30 minuten rijden van het stadje Banff vind je Johnston Canyon. Dit indrukwekkende ravijn biedt wandelaars de toegang tot enkele prachtige watervallen via een makkelijke heen- en terug wandeling van 5 km. Via hangende loopbruggen aan de rotswanden van Johnston Canyon kan je steeds dieper het ravijn in gaan tot je de Lower Falls bereikt. Wandel vervolgens verder naar het eindpunt van deze wandeling, de Upper Falls. Let op de vele eekhoorns die je tijdens de wandeling hoort en ziet springen van tak naar tak. Dit is een heel populaire wandeling in Banff, maar eenmaal je op weg bent valt het zeer goed mee qua drukte.

  • Save
  • Save

4) Wildlife spotten op de Lake Minnewanka Scenic Road

Een bucketlist-ervaring die natuurlijk niet kan ontbreken wanneer je in Canada bent, is wildlife spotten! En dan ben je in Banff zeker aan het juiste adres. Banff National Park is de thuis van vele dieren zoals zwarte beren, grizzly’s, herten, elanden, dikhoornschapen en zelfs wolven en poema’s. Langs de Lake Minnewanka Scenic Road heb je steeds grote kans om dieren te zien, zeker vroeg in de ochtend. Hier zagen wij ook beren, herten en dikhoornschapen! De kans bestaat ook dat je één van deze dieren tegenkomt tijdens een wandeling, dus wees altijd voorzichtig! Het blijven wilde dieren die onvoorspelbaar zijn, dus bewaar steeds voldoende afstand en benader deze dieren nooit!

REISTIP: het is aangeraden om aan het begin van je reis door Canada ‘bearspray’ te kopen. Dit is eigenlijk verplicht als je gaat wandelen in de nationale parken en het geeft je ook een gevoel van veiligheid. Bearspray vind je in winkels zoals Canadian Tire.

  • Save
  • Save

5) De mooiste reflecties aan Two Jack Lake

Wanneer je de lus van Lake Minnewanka Scenic Road rijdt passeer je langs Two Jack Lake. Dit is een geweldige plaats voor fotografie, vooral als je tijdens zonsopgang of zonsondergang gaat. Aan Two Jack Lake heb je een fantastisch uitzicht over Mount Rundle dat mooi reflecteert in het water. Langs het meer vind je de iconische rode Adirondack-stoelen, de typische houten Canadese stoelen die je op verschillende plaatsen in de nationale parken vindt. Ideaal om even tot rust te komen en te genieten van het spectaculaire uitzicht aan Two Jack Lake.

Cascade Ponds in Canada
  • Save

6) Wandel langs Lake Minnewanka

Lake Minnewanka is met zijn 28 kilometer het langste meer in de Canadese Rocky Mountains. Wandel langs de oever van het meer de Shore Trail van 7,6 km die je brengt tot aan de brug over Stewart Canyon. Hier heb je een prachtig uitzicht over de Cascade rivier die door het ravijn stroomt en uitmondt in Lake Minnewanka. Na de Stewart Canyon Bridge kun je verder wandelen. Hier kom je wel in grizzlygebied, en er zijn dan ook seizoensgebonden maatregelen voor de veiligheid. Tussen 10 juli en 15 september mag je deze wandeling enkel voortzetten in hechte groepjes van vier personen of meer en moet je steeds berenspray bij je hebben. Een andere leuke manier om het meer te verkennen is een cruise maken. Zo kan je een biercruise doen waarbij je lokale bieren kan proeven terwijl je geniet van de omgeving rondom Lake Minnewanka.

Lake Minnewanka in Canada
  • Save
  • Save

7) Ontdek de Cascade Ponds

De Cascade Ponds liggen op slechts 5 minuten rijden van Banff en worden door veel toeristen overgeslagen. Echt zonde, want dit is een ongelooflijk mooie plaats rondom Banff!  Je vindt de Cascade Ponds ook langs de Lake Minnewanka Scenic Drive op weg naar Two Jack Lake en Lake Minnewanka. De naam verwijst naar de verschillende vijvers in het park die onder de Cascade Mountain liggen en samen een prachtig landschap vormen. In de zomer kan je gezellig barbecueën aan een van de picknicktafeltjes met uitzicht op de vijvers.

  • Save
doen in Banff National Park
  • Save

8) Bezoek het stadje Banff

Uiteraard kan een bezoek aan het stadje Banff niet ontbreken in deze lijst. Dit sfeervolle stadje wordt omringd door de Canadese Rockies, wat op zich al een uniek zicht is. Maak ook een ritje met de Banff Gondola naar Sulphur Mountain voor het beste uitzicht over de stad! Kuier door de gezellige straatjes vol met souvenirwinkeltjes en leuke restaurants. Wij raden je aan te gaan eten bij Block Kitchen + Bar of het nationale Canadese gerecht poutine te gaan proeven bij The Eddie Burger + Bar. Een bezoek aan het stadje Banff is een leuke afwisseling met al het wandelen in de omgeving en mag je zeker niet missen!

  • Save

9) Ontdek het wereldberoemde Peyto Lake

Dit iconische meer in Banff National Park is gelegen langs de Icefield Parkway, op een uur rijden van Banff. Het meer is wereldberoemd dankzij zijn vorm die doet denken aan een wolf en zijn intens azuurblauwe kleur. Vanaf de parkeerplaats is het ongeveer 10 minuten wandelen tot het uitkijkpunt over Peyto Lake. Vlak voor het uitkijkpunt kun je links afslaan in het bos en via een kort wandelpad kom je uit onder het uitkijkplatform op de rotsen. Hier heb je een nog beter uitzicht over het meer. Neem zeker je camera mee, want dit is een paradijs voor fotografen!

wat te doen in Banff National Park
  • Save
  • Save

10) Ontspannen in de Banff Upper Hot Springs

De Banff Upper Hot Springs zijn natuurlijke warmwaterbronnen gelegen in de Canadese Rockies. De Hot Springs werden door de First Nations beschouwd als een plaats met helend water. Vandaag is het een plaats waar velen naartoe gaan om te ontspannen. Dit thermaal kuuroord heeft verschillende zwembaden waarbij je een fenomenaal uitzicht hebt op de omringende bergketens terwijl je ontspant in het warme water. Iets wat je zeker eens moet doen in Banff National Park!

Openingstijden Banff Upper Hot Springs: dagelijks van 10u – 22u | prijs: $16.50 per persoon

  • Save

11) Fietsen langs de Vermillion Lakes

Naast wandelen kun je in Banff National Park ook fietsen. De bekendste fietsroute is de Legacy Trail die vanuit Banff tot in Canmore gaat. De rit is 26 kilometer enkel en brengt je langs mooie uitzichtpunten zoals de Vermillion Lakes. In Banff kun je (elektrische) fietsen huren voor een dag en dit als leuke uitstap doen. Reken op een halve dag met verschillende tussenstops. Eenmaal aangekomen in het stadje Canmore kun je lekker lunchen voor je terugrijdt naar Banff.

  • Save
  • Save

12) Bezoek Mistaya Canyon

Mistaya Canyon is, net zoals Peyto Lake, een van de vele stops langs de Icefield Parkway en is gelegen in Banff National Park. Dit smalle en diepe ravijn is uitgesleten door de krachtige Mistaya rivier die door het ravijn stroomt. Vanaf de parkeerplaats is het een korte wandeling naar het ravijn. Overdag kan het er druk worden, maar dat is vaak in vlagen. Neem zeker even de tijd om stil te staan bij dit prachtige stukje natuur in Canada.

  • Save
  • Save

13) Spectaculaire uitzichten aan Bow Lake

Ook Bow Lake is gelegen in Banff National Park en ligt langs de Icefield Parkway. Dit is een van de grootste meren in Banff National Park en wordt gevoed door de Bow-gletsjer. Wandel langs de oever van het meer en laat je opnieuw imponeren door de omringende berglandschappen. Aan het meer vind je een klein brugje, de Bow Lake brug, wat een leuke plaats is om foto’s te maken met op de achtergrond de Bow Summit.

  • Save

14) Rij over de Icefields Parkway

De Icefields Parkway is een van de mooiste autoroutes ter wereld. Deze 230 kilometer lange snelweg, ook wel de Alberta Highway 93 genaamd, brengt je van Banff helemaal tot in Jasper. Gedurende één dag rijd je langs de prachtige landschappen die Canada te bieden heeft. Denk aan besneeuwde bergtoppen, prachtige meren, gletsjers en watervallen en adembenemende uitzichtpunten. De weg begint ongeveer vanaf Lake Louise en loopt door tot het stadje Jasper. Onderweg kan je verschillende tussenstops maken, dus neem hier zeker de tijd voor. Een ideale afsluiter na je verblijf in Banff National Park voor je verder reist richting Jasper.

Hier lees je wat de mooiste stops zijn langs de Icefields Parkway in Canada!

  • Save
West-Canada rondreis
  • Save

15) Kamperen in Banff National Park

Wanneer je Banff bezoekt, ben je waarschijnlijk op rondreis door West-Canada. Hoewel er verschillende leuke accommodaties zijn rondom Banff, raden we je aan om deze reis met een camper of RV te doen. Dit zal je reis alleen maar onvergetelijker maken! In de nationale parken van Canada heb je verschillende campings of natuurkampeerterreinen. Hier heb je echt het gevoel één te zijn met de natuur, en het is niet onwaarschijnlijk dat er al eens een beer of hert over de camping dwaalt.  De campings hebben verschillende plekken met vaak elk een eigen vuurkorf. Je vindt er ook douches en toiletten, en vooral de rust van de Canadese natuur. Campings boek je via de officiële website van Parks Canada.

Hier zijn onze favoriete campings in Banff Nationaal Park:

  • Tunnel Mountain Village I & II
  • Two Jack Lakeside
  • Mosquito Creek
  • Silverhorn Creek
rondreis Canada
  • Save
kamperen in Canada
  • Save

Waar verblijven in Banff

Zoals hierboven vermeld raden we je aan een camper of RV te huren en te verblijven op een van de vele mooie campings die je in het nationaal park vindt. Je kan ook een tent ter plaatse kopen en rondreizen met een auto. Belangrijk is dat je tijdig je campingspot reserveert, want vaak zijn die al enkele weken op voorhand volzet! Dit kan je makkelijk online doen op de officiële website van Parks Canada. Toch niet zo’n fan van kamperen? Geen probleem! In Banff Nationaal Park vind je prachtige lodges. In het stadje Banff kan je verblijven in Banff Park Lodge of Canalta Lodge. Wil je echt voor een unieke ervaring gaan, boek dan een overnachting in Moraine Lake Lodge. Dit iets prijziger, maar het is het enige hotel aan Lake Moraine en dat merk je aan de exclusiviteit.

  • Save

Hoe in Banff National Park geraken

Banff ligt 126 km ten westen van de stad Calgary. Dit voor velen vaak het begin- of eindpunt van een reis door West-Canada. Vanuit Amsterdam heb je rechtstreekse vluchten naar de internationale luchthaven van Calgary. Hier vind je alle opties! Vanuit Calgary neem je vervolgens de Trans Canada Highway die je rechtstreeks naar Banff brengt.

Beste reistijd

De beste reistijd voor Banff en Canada in het algemeen is van begin juni tot en met eind september. Juli en augustus zijn de drukste maanden, maar dan heb je ook het meeste kans op goed weer en zijn zeker alle wandelpaden sneeuwvrij. Wij gingen begin september wat ideaal was, dan is het terug wat rustiger en vaak goedkoper! Banff is ook gekend voor zijn skigebieden, dus wie wil kan tussen november en maart ook afzakken naar dit gebied voor wintersport.

wat te doen in Banff National Park
  • Save

Heb je nog vragen over wat te doen in Banff National Park in Canada? Laat het ons weten in een reactie hieronder! Op zoek naar meer informatie over je volgende reis? Aarzel niet om ons te contacteren of stuur een mailtje naar snoezelsontheroad@gmail.com

Wist je dat...

Wanneer je een aankoop doet via onze links, ontvangen wij een kleine vergoeding. Wat jij betaalt blijft hetzelfde, en je steunt er ons nog eens mee ook. Een win-win voor iedereen!

Vluchten

Boek hier voordelig via Skyscanner

Hotels

Boek hier voordelig via Booking.com

Activiteiten

Boek hier voordelig via Getyourguide

Steun ons met koffie

Steun ons met een virtueel kopje koffie

  • Save

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *