Georgian Military Highway: mooiste stops van Tbilisi naar Kazbegi

De Georgische militaire weg of Georgian Military Highway wordt ook wel gezien als een van de mooiste bergwegen ter wereld. Desondanks de onheilspellende naam van deze weg, zijn er inderdaad tal van prachtige hoogtepunten. Deze 200 km lange route brengt je van hoofdstad Tbilisi naar Kazbegi waarbij het zich een weg plaveit door het prachtige Kaukasusgebergte. Ontdek hier alles wat je moet weten voor deze kleine roadtrip langs de Georgische militaire weg: de mooiste stops, de beste manier om je te verplaatsen en waar te verblijven!

Wat is de Georgian Military Highway?

De Georgische militaire weg of Georgian Military Highway speelt al duizenden jaren een belangrijke rol. Vandaag is de militaire snelweg van Georgië een route die je langs historische bezienswaardigheden en prachtige uitzichtpunten over het Kaukasusgebergte brengt. Al sinds de eerste eeuw v. Chr. werd deze route gebruikt voor handels- en pelgrimstochten. In de 19e eeuw kreeg het zijn huidige vorm als een cruciale militaire verbinding tussen Rusland, Europa en Azië, vandaar ook de naam. Vanwege de strategische ligging speelde het een belangrijke rol in talrijke conflicten en invasies door de geschiedenis heen.

Vandaag de dag blijft de snelweg een belangrijke handelsroute tussen Turkije, Georgië en Rusland, wat duidelijk wordt door de lange rij vrachtwagens die wachten om Rusland binnen te rijden. Dit wordt vaak veroorzaakt door weersomstandigheden, de smalle wegen en strenge controles om Rusland binnen te mogen.

georgian military highway
  • Save
military highway georgië drievuldigheidskerk
  • Save

Is de Georgian Military Highway veilig?

Ondanks de huidige conflicten die zich op dit moment jammer genoeg afspelen in de wereld is het heel veilig om deze weg te bezoeken. Je begint in de hoofdstad Tbilisi en volgt de weg helemaal naar het bergdorpje Kazbegi, nu Stepantsminda genoemd. Dit dorpje grenst nabij Rusland, maar ook hier is het heel veilig om te verblijven. Wij zaten er zelf 3 dagen en werden warm onthaald door de Georgische lokale bevolking. In Kazbegi heb je tal van prachtige wandelingen die je kunt maken zoals die naar de iconische Drievuldigheidskerk.

Hoe te bereizen?

De makkelijkste manier om de Georgian Military Highway te bezoeken is via een georganiseerde dagtour vanuit Tbilisi richting Kazbegi. Op deze manier zie je de hoogtepunten langs de militaire snelweg en de Drievuldigheidskerk in Kazbegi. Wij gingen met deze tour naar Kazbegi, maar bleven daar dan slapen en reden niet meer mee terug. Met de dagtour kun je ook dezelfde dag nog terug richting Tbilisi, maar hou er rekening mee dat je wel lang in de bus zit vanwege de langere afstanden.

Met eigen vervoer heb je meer vrijheid en flexibiliteit om langs deze prachtige route te rijden. Je kan in Tbilisi eenvoudig een auto huren voor één of meerdere dagen. Houd je van meer avontuur, dan kan je overwegen om met een 4×4 te reizen! De weg zelf is in prima staat om te rijden, maar het woord ‘snelweg’ mag je met een korreltje zout nemen. De Georgian Military Highway is een tweebaansweg die zich via allerlei haarspeldbochten door de bergen plaveit.

kaukasus gebergte georgië
  • Save
auto georgië
  • Save

Wens je liever niet zelf te rijden, dan kan je een privéauto met chauffeur boeken via GoTrip. Geef via de website/app even aan welke stops je wenst te maken, en je wordt gekoppeld aan een chauffeur die je naar de door jou gekozen stops brengt. Je betaalt een vaste prijs en kan zolang blijven als je wenst bij elke tussenstop.

Een laatste en goedkoopste optie is het reizen met de Marshrutka. Dit is het openbaar vervoer in Georgië waarbij je met een klein busje van A naar B reist. Deze manier van reizen geeft je slechts een beperkte flexibiliteit want onderweg maakt de Marshrutka geen stops. Het is wel de goedkoopste manier want een enkel ticket kost slechts 15 GEL (~ € 5,30). Je kunt dit overwegen voor je terugreis van Kazbegi naar Tbilisi nadat je de stops langs de snelweg reeds hebt gedaan in de heenweg.

De mooiste stops langs de Georgian Military Highway

De E117, zoals de Georgische militaire weg tegenwoordig ook bekend staat, begint technisch gezien 30 km ten noorden van Tbilisi. Vroeger liep ze echter door tot aan de hoofdstad. We nemen je dan ook mee vertrekkende vanaf hoofdstad Tbilisi langs de snelweg tot in Kazbegi. Alhoewel je de weg in 3 uur kunt afrijden, raden we je aan hier toch een volledige dag voor te rekenen. Zo heb je alle tijd om van de mooie uitzichten te genieten!

1) Tbilisi

Tbilisi is de hoofdstad en het kloppende hart van het land. Het is een levendige stad, vol historie gezien haar ligging aan de Zijderoute. Tegenwoordig vind je er een mooie mix van oude charme en moderne energie. Er is heel wat te zien én doen in Tbilisi. Naast alle prachtige gebouwen kun je ook proeven van de heerlijke Georgische keuken. We raden je dan ook aan om hier meerdere dagen in de stad te spenderen. Nadien is dit het vertrekpunt van de Georgian Military Highway.

tbilisi zwavelbaden georgië
  • Save
  • Save

2) Mtskheta

Mtskheta is de voormalige hoofdstad van het land en het eerste echte hoogtepunt langs de Georgian Military Highway. Op een half uur rijden van Tbilisi kun je een kijkje nemen in deze kleine, maar gezellige UNESCO-stad. Mtshketa speelde in het verleden ook een grote rol in de opkomst van het Christendom in Georgië en dat merk je aan de vele religieuze gebouwen. Het Jvari-klooster en de Svetitskhoveli kathedraal zijn hier mooie voorbeelden van. Nu kun je er in de straten ook tal van lokale producten en lekkernijen kopen.

Mtshkheta georgië
  • Save
mtskheta georgië stad
  • Save

3) Ananuri fort

Op ongeveer 70 km van Tbilisi vind je het Ananuri fort, gelegen aan de Aragvi rivier en het Zinkhali Reservoir. Deze versterkte site is een klassiek voorbeeld van de Georgische architectuur. Dankzij de strategische ligging, beschermd door samenvloeiende rivieren in de vallei, is het een stop met zowel schilderachtige als historische betekenis. Beklim de stenen toren voor een geweldig uitzicht op het complex met op de achtergrond de rivier. Of ga een kijkje nemen in de prachtige Orthodoxe kerk.

REISTIP: Er zijn honderden Georgisch-Orthodoxe kerken in het land. Let er wel op dat je als vrouw altijd je haar bedekt en een lange rok draagt wanneer je een kerk betreedt. Mannen moeten een lange broek dragen. Meestal vind je aan de ingang van de kerken wel doeken die je mag gebruiken.

ananuri fort georgië
  • Save
  • Save

4) Pasanauri

Pasanauri is een klein dorpje langs de militaire weg in Georgië dat vooral bekend staat als de geboorteplaats van Khinkali. Khinkali is een typisch Georgisch gerecht wat je kunt beschrijven als dumplings gevuld met vlees, kaas of groenten. Ideaal om hier even te pauzeren voor een proevertje in één van de charmante restaurants van het dorp. Onze suggesties zijn Chveni Ubani en Guda om dit nationale gerecht te proberen.

5) Gudauri Skigbied

Naarmate je verder rijdt over de Georgian Military Highway zal je merken dat de weg steeds kronkeliger wordt. Je gaat steeds hoger en dieper het Kaukasus gebergte in en dat merk je aan het Gudauri skigebied gelegen op 2000 m hoogte. In de winter is het een populaire skibestemming voor de lokale bevolking, gezien de hogere ligging in de Kaukasus. Maar ook in de zomer kun je hier genieten van prachtige uitzichten, wandelingen en sfeer in een typisch Georgisch skidorp dat omringd wordt door besneeuwde bergtoppen.

gudauri skigebied georgian military highway
  • Save

6) Vriendschapsmonument

Op 10 minuten rijden voorbij het Gudauri skigebied vind je het Vriendschapsmonument. Georgië en Rusland hebben een geschiedenis vol hoogte- en dieptepunten. Dit vriendschapsmonument, gebouwd in 1983 tijdens de Sovjet-Unie, symboliseert de samenwerking tussen beide landen. Door de recente conflicten draagt het monument nu echter een beladen symboliek die de complexe relatie tussen de landen weerspiegelt. Niettemin blijft het een prachtig monument, gelegen in een adembenemende omgeving met wijds panorama op de omliggende bergen.

georgian military highway vriendschapsmonument
  • Save
vriendschapsmonument drone georgië
  • Save

7) Jvari Pass

Gelegen op een hoogte van bijna 2400 meter, is dit het letterlijke hoogtepunt van je reis langs de Georgian Military Highway. Dit is de ideale plaats om de imposante bergen van de Kaukasus in je op te nemen. Stap zeker uit en neem enkele foto’s van deze prachtige omgeving. Laat nadien je autoruit naar beneden en neem de verse berglucht in je op terwijl je aan de laatste 25 km begint richting Kazbegi.

georgian military highway jvari pass
  • Save
uitzicht georgian military highway
  • Save

8) Kazbegi (Stepantsminda)

Kazbegi, nu bekend als Stepantsminda, is de eindbestemming voor je route langs de Georgian Military Highway. Het hoogtepunt van dit dorp is de Gergeti Trinity Church of Drievuldigheidskerk. Met zijn schilderachtige achtergrond, gelegen op een heuveltop omringd door besneeuwde bergen is dit een absolute must-see. Je kunt deze kerk zowel per auto als wandelend of via een paardentocht bereiken. Indien je tijd hebt, blijf zeker enkele dagen langer in dit charmante bergdorpje. Er zijn heel wat wandelingen in Kazbegi zelf zoals die naar de Kazbegi Glacier of ontdek de nabijgelegen Truso vallei.

REISTIP: Ben je gehaast, dan kun je in een van de jeeps springen die in Kazbegi staan te wachten om je naar de Drievuligheidskerk te brengen. Voor 15 GEL brengen ze je naar de kerk en terug.

kazbegi langs militaire weg in georgië
  • Save

Waar verblijven?

De Georgian Military Highway kun je makkelijk in één dag afleggen, vertrekkende vanuit Tbilisi of Kazbegi. Gezien Tbilisi de hoofdstad is, heb je hier tal van mogelijkheden om te verblijven. We raden je ook aan om enkele dagen langer in deze stad te blijven om alle hoogtepunten te ontdekken. Tijdens ons verblijf in Kazbegi verbleven we in Eco Cottage Kazbegi. Heb je liever een hotelervaring, dan is Graf een aanrader.

kazbegi eco cottage georgië
  • Save
kaukasus koffie
  • Save

Beste reistijd

De beste reistijd voor Georgië is van mei tot en met oktober. De zomermaanden juli, augustus en september zijn ideaal als je van wandelen houdt. Zowel Kazbegi als andere populaire bestemmingen in Georgië zoals Tusheti en Mestia liggen in de bergen waar je prachtige trektochten kunt maken. Maar dat betekent dat je in mei en juni nog veel kans hebt op sneeuw op de wandelpaden en deze gebieden misschien nog niet bereikbaar zijn. De Georgian Military Highway naar Kazbegi is wel het hele jaar geopend.

Verder reizen

De Georgian Military Highway is makkelijk op te nemen in je reisroute door Georgië. Vertrekkende vanuit Tbilisi kan je doorreizen naar Kazbegi via deze weg vol hoogtepunten. Nadien kan je vanuit Kazbegi doorreizen naar de Kakheti-regio in het oosten of Kutaisi in het westen van het land.

klooster georgië
  • Save

Ben je ook al in Georgië geweest en vond je het net zo’n prachtig land als wij? Laat het ons weten in een reactie hieronder! Op zoek naar meer informatie over je volgende reis naar Georgië? Aarzel niet om ons te contacteren of stuur een mailtje naar snoezelsontheroad@gmail.com

Wist je dat...

Wanneer je een aankoop doet via onze links, ontvangen wij een kleine vergoeding. Wat jij betaalt blijft hetzelfde, en je steunt er ons nog eens mee ook. Een win-win voor iedereen!

Vluchten

Boek hier voordelig via Skyscanner

Hotels

Boek hier voordelig via Booking.com

Activiteiten

Boek hier voordelig via Getyourguide

Steun ons met koffie

Steun ons met een virtueel kopje koffie

  • Save

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *